viernes, 24 de diciembre de 2010

¿Qué hay de nuevo, Bugs?

Queríamos que este conejo fuera un chico listo, pero que no se tomara demasiado en serio, y la frase “¿Qué hay de nuevo, viejo?” dejó pasmado al público: le están apuntando un fusil a la cabeza y el conejo ni chilla ni grita, sino que se sale con esa frase irónica
(TEX AVERY)

En “El Arca de Noelio” no queremos despedir este año 2010 sin celebrar con Bugs Bunny, el conejo de la suerte, su 70 aniversario. Y es que nuestro amigo Bugs debutó con ese nombre el 27 de Julio de 1940 en “A wild hare” (Una liebre salvaje).



Corto dirigido por Tex Avery, creador además de la famosa muletilla “¿Qué hay de nuevo, viejo?” (What’s up, doc?), que también fue escuchada aquí por primera vez. Avery explicó más adelante que ésa era una expresión de su natal Texas a la que no dio en principio mayor importancia.

Pero fue tan entusiasta la reacción del público que la escuchó por primera vez en su estreno en las pantallas que decidieron convertirla en un elemento recurrente en sus siguientes historias


Bugs Bunny nació en Brooklyn, Nueva York, fruto de la unión entre Tex Avery, Robert McKimson, Ben Hardaway y Charlie Thorson. Algunos historiadores ven como influencia de Bugs un personaje anterior de Walt Disney llamado Max Hare.


Max, dibujo diseñado también por Charlie Thorson, había aparecido en 1935 en las “Silly Simphonies” y, concretamente, en el corto “The tortoise and the hare”.

Basado en la famosa fábula de Esopo “La liebre y la tortuga”, obtuvo el Oscar al mejor corto de animación.
Charlie Thorson también fue el responsable del diseño de Happy Rabbit, prototipo de Bugs Bunny, que apareció por primera vez en el corto de 1938 “Porky’s hare hunt”. Mostraba a Porky como un cazador contra una presa más interesada en enloquecerle que en escapar.

Mel Blanc le dio aquí al conejo, entonces de color blanco, la voz y la risa que más tarde le daría al Pájaro Loco.

Happy Rabbit aparecía también en 1939 en los cortos “Prest-0 Change-0” y “Hare-um Scare-um”. Gil Turner, animador de este último corto, fue el que le dio el nombre definitivo al conejo, ya de color gris y no blanco, al escribir “Bugs’ Bunny” (el conejito de Bugs) en una hoja de los modelos previos, refiriéndose a que lo consideraba como obra de Ben “Bugs” Hardaway.

Rediseñado por Charlie Thorson, en este corto Bugs cantó por primera vez y fue también aquí donde se vistió por vez primera de mujer para seducir a su oponente. Después de este corto, el conejo ya fue llamado “Bugs” por el estudio de animación.


Y en “Elmer’s Candid Camera” (1940), el conejo conocía a Elmer Fudd. La personalidad de Bugs Bunny, de rápido ingenio y descarada inventiva, tenía dos refentes cinematográficos.


Según explicaban los directores de animación Chuck Jones y Friz Freleng, la pose clásica de Bugs comiendo una zanahoria se basó en una escena del film de Frank Capra “Sucedió una noche” (1934), donde Clark Gable comía una zanahoria mientras hablaba con Claudette Colbert.


Pero también había mucho de Groucho Marx, alguna de sus frases, su manera de caminar, de arquear las cejas y, sobre todo, sus salidas absurdas. Ah, y los dos se dirigían a menudo directamente al espectador.

Tras debutar ya como Bugs Bunny en “A wild hare”, siguió apareciendo durante 1941 en cinco cortos más, y para 1942 ya era la estrella de la serie Merrie Melodies de la Warner Bros. Y de numerosos cortos de Looney Tunes.

En el corto “Super-Rabbit” (1943), Bugs era visto al final del episodio con un uniforme de los marines. Como consecuencia, el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos le hizo Marine honorario. Y durante la Segunda Guerra Mundial, fue tomado como mascota en muchos escuadrones de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.

Y el corto de 1958 “Knighty Knight Bugs”, en el que un medieval Bugs Bunny se las veía con Yosemite Sam, ganó el Oscar al mejor corto de animación. En años anteriores, habían sido nominados en esa misma categoría “The wild hare” (1940), “Hiawatha’s Rabbit Hunt” (1941) y “Rhapsody Rabbit” (1946).


Tres de los cortos dirigidos por Chuck Jones, “Rabbit Fire”, “Rabbit Seasoning” y “Duck, Rabbit, Duck!”, forman la trilogía “Temporada de pato / Temporada de conejo”, considerada como uno de los mejores trabajos del director.

Y el clásico de Jones de 1957 “What’s Opera, Doc?”, que nos muestra a Bugs y a Elmer parodiando el clásico de Wagner “El anillo del nibelungo”, fue considerado por la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos “culturalmente significativo” y, además, fue seleccionado para ser preservado en el registro nacional de películas, siendo el primer dibujo animado en alcanzar este honor.

Bugs también apareció en especiales como “How Bugs Bunny won the West”, “The Bugs Bunny Mistery Special” y, en los años 80, “Bugs Bunny’s Busting out all over”, que mostraba los primeros dibujos animados de Bugs nuevos en 16 años.


Y para la gran pantalla ha rodado diversos largometrajes, como “¿Quién engañó a Roger Rabbit?” (1988), donde aparece como uno más de los dibujos animados que viven en Toon Town. Debido a que es una película de Disney, Bugs aparece en pantalla al mismo tiempo que Mickey Mouse, la indiscutible estrella de la Disney. Más tarde, vendrían otras películas como “Space Jam” o “Back in action".


Durante 50 años, Mel Blanc fue la voz original de Bugs Bunny. Luego vendrían Jeff Bergman, Greg Burson, Joe Alaskey y Billy West. En los países de habla hispana, fue Jorge Arvizu el primero en ponerle la voz y, más tarde, Alfonso Obregón.
Varias películas a toda pantalla, más de 175 cortos animados, un sinfín de programas especiales en horario de máxima audiencia, numerosos videojuegos… Una auténtica estrella, sin duda alguna.


No en vano, es el único dibujo animado, junto a Mickey Mouse, que tiene su propia estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood.


En 2002, en el aniversario número 50 de la revista TV Guide, Bugs obtuvo el primer puesto en la lista de los 50 dibujos animados más importantes de todos los tiempos.

Ahora, la Warner Bros. le ha homenajeado con la realización de una nueva serie de 26 episodios.


¡FELICES 70, BUGS!


¡GRACIAS A TODOS!

¡Y FELIZ NAVIDAD!

jueves, 16 de diciembre de 2010

Aniversarios en serie 2010

El 1 de Abril de 1975, hace hoy ya 35 años, se estrenaba en Japón “La abeja Maya”, serie animada producida por la compañía japonesa Nippon Animation en colaboración con la compañía alemana ZDF y la austríaca ORF.


Basada en el libro infantil de Waldemar Bonsels, la serie fue traducida en varios idiomas.

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"Fortunata y Jacinta", una de las mejores series de nuestra pequeña pantalla, cumplía 30 años el 7 de Mayo de 2010.


Maribel Martin, Ana Belén, François-Eric Gendron, Mario Pardo, Fernando Fernán Gómez, Charo López, Francisco Rabal, María Luisa Ponte, Mary Carrillo, Manuel Alexandre, Paco Algora, Luis Ciges, Manuel Zarzo, Berta Riaza…

Bajo la firme dirección de Mario Camus y con una maravillosa banda sonora de Antón García Abril. Todo un clásico de la televisión basado en la gran novela homónima de Benito Pérez Galdós.

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Creada por Jerry Seinfeld y Larry David, la serie americana “Seinfeldcelebraba el 31 de Mayo de 2010 su 20 aniversario.


Jerry, Elaine, Cosmo y George nos acompañaron de 1990 a 1998, con gran ingenio, durante nueve temporadas y 174 episodios.

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La serie "La extraña pareja" cumplía 40 años el 24 de Septiembre y, durante cinco temporadas, nos mostró la divertida convivencia en la misma casa de dos amigos, Felix Unger y Oscar Madison.


Tony Randall y Jack Klugman daban vida, magistralmente, a los mismos personajes que Jack Lemmon y Walter Matthau bordaron para la gran pantalla dirigidos por Gene Saks sobre un guión de Neil Simon.

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Y el 29 de Septiembre de 1985 estrenaba Steven Spielberg sus “Cuentos asombrosos. Un total de 45 episodios repartidos en dos temporadas.


En la dirección de uno de los episodios nos encontrábamos al mismísimo Clint Eastwood. Interpretando a los protagonistas de las distintas historias, nombres tan conocidos hoy como Charles Durning, Harvey Keitel, Kevin Costner, Mary Stuart Masterson, Christopher Lloyd, Hayley Mills o Milton Berle. Y en la banda sonora, cómo no, el gran John Williams.


Hoy, 25 años después, estas historias nos siguen asombrando. Eso sí, unas mucho más que otras.


Una serie de cinco aniversarios… en serie.

sábado, 11 de diciembre de 2010

Los aniversarios de Noelio 2010

El 21 de Enero de este año que se nos termina celebraba su centenarioLa corte de faraón”, revista musical española con libreto de Guillermo Perrín y Miguel de Palacios, y partitura del maestro Vicente Lleó, que cuenta con números musicales de indudable calidad artística y estética.

Julia Fons

Inspirada en la opereta francesa “Madame Putiphar”, fue estrenada en el madrileño Teatro Eslava por cantantes y actores muy apreciados por el público de la época: Julia Fons, Juanita Manso, Ramón Peña, Antonio González o Carmen Andrés, recorriendo España durante varios años como célebre obra comica.
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Y a finales de este mismo mes, el 29 de Enero, se cumplía el 150 aniversario del nacimiento de Antón Chéjov, médico, escritor y dramaturgo ruso considerado el representante  más destacado de la escuela realista en Rusia.


Entre sus obras destacan “La gaviota”, “Tío Vania”, “Las tres hermanas” o “El jardín de los cerezos”, escribiendo también ensayos y novelas.  Su maestría en el relato corto le convierte en uno de los más importantes escritores de cuentos de la historia.
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El 14 de Marzo de 2010 se cumplía también un triste aniversario. Félix Rodríguez de la Fuente, uno de los más importantes naturalistas de la historia, nos dejaba conmocionados 30 años atrás con su trágica desaparición.



“Fauna”, “Vida salvaje”, “Planeta azul” o “El hombre y la tierra” constituyen parte importante de su valioso legado. Programas que pronto traspasaron las fronteras de nuestro país, proyectándose en casi todas las televisiones del mundo, desde la japonesa a la polaca, y obteniendo una audiencia mundial de 700 millones de telespectadores. Gracias, Félix.
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La Gran Vía madrileña conmemoraba el 4 de Abril su centenario. Se necesitaron 21 años de trabajo para completar los 1.300 metros de recorrido de la que ha sido siempre, sin duda, un lugar de referencia en la historia de la capital.


Un siglo ya desde que Alfonso XIII diera comienzo al proyecto de convertir el centro en un escaparate de tiendas y un paseo para ciudadanos y visitantes.
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El 19 de Mayo  de 2010 se cumplían también 75 años de la muerte de Lawrence de Arabia, militar, arqueólogo y escritor británico.


Nacido en el País de Gales en 1888, Thomas Edward Lawrence se graduó como historiador en la Universidad de Oxford, inclinándose con el tiempo hacia la arqueología y en el estudio de los países árabes. El resto, ya es historia.
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En el campo musical, celebrábamos el 29 de Mayo el 150 aniversario del nacimiento de Isaac Albéniz, uno de los más importantes compositores españoles. Niño prodigio al piano, con el que dio su primer concierto público a los cuatro años, nos dejó como obra maestra la suite para piano Iberia.


Otras piezas para piano, Rapsodia española y Suite española y óperas como El ópalo mágico y Pepita Jiménez completan su gran obra musical.
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Y el 8 de Junio conmemorábamos el bicentenario del nacimiento de Robert Schumann, compositor alemán y uno de los máximos exponentes del movimiento musical romántico del siglo XIX.


Schumann estudió piano con Friedrich Wiecz y contrajo matrimonio más adelante con su hija, Clara Josephine, pianista desde los ocho años y pieza clave para dar a conocer muchas de las composiciones de su marido.
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En este año 2010 también se ha cumplido el centenario del nacimiento de Jacques Cousteau, uno de los más importantes oceanógrafos de la historia. Nacido el 11 de Junio de 1910, comenzó sus expediciones en 1950, tras el fin de la Segunda Guerra Mundial, construyendo con el tiempo el buque Calypso, icono más delante de su fructífero trabajo.


Jacques Cousteau nos dejó tristemente en 1997. Durante cuatro décadas, él y su equipo trabajaron en la producción de más de 70 documentales. Nunca antes habíamos disfrutado tan cerca del maravilloso mundo marino. Gracias, Jacques.
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Y el 13 de Junio se conmemoraban también cien años del nacimiento de Gonzalo Torrente Ballester. Nacido en El Ferrol (La Coruña), estudió Filosofía y Letras y se licenció en Ciencias Históricas en la Universidad de Santiago, trabajando asimismo en la enseñanza, la crítica, la producción novelística y el teatro.


Torrente Ballester nos dejó en 1999. También títulos como “Los gozos y las sombras”, “La saga/fuga de J.B”, “Quizá nos lleve el viento al infinito”, “Filomeno, a mi pesar”, “Crónica del rey pasmado” o “Doménica”.
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Recordábamos también a la escritora francesa Françoise Sagan, el 21 de  Junio, en el 75 aniversario de su nacimiento. Con su primera novela, “Bonjour, tristesse”, Françoise obtenía el codiciado Prix des Critiques.


Con su segunda obra, “Un certain sourire”, escrita dos años más tarde, confirmaba las expectativas que ya había apuntado en la primera. Después vendrían otras novelas y algunas obras de teatro.

Sagan nos dejaba en 2004. También nos regalaba una maravillosa lectura a través de sus escritos.
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El 15 de Septiembre de 2010 se cumplía el 120 aniversario del nacimiento de la escritora inglesa Agatha Christie, una de las más grandes autoras de crimen y misterio de la literatura universal, creadora, además, de grandes personajes dedicados al mundo del misterio, como la señorita Marple o Hércules Poirot.


Agatha Christie nos dejaba en 1976. Hoy sigue siendo una de las autoras más traducidas del mundo. Se calculan las ventas de sus libros en más de cuatro mil millones de copias traducidas a más de cien idiomas en todo el mundo.


“Diez negritos”, “Asesinato en el Oriente Express”, “Muerte en el Nilo”, “Testigo de cargo”, “Los trabajos de Hércules”, “Muerte en la vicaría”, “Matrimonio de sabuesos”… Suficiente, ¿verdad?
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La maravillosa ciudad de Nueva York veía nacer el 28 de Octubre de 1940 a Susan Harris, una futura brillante guionista del mundo de la televisión que estudió Literatura Inglesa en la misma Universidad de Nueva York.


A lo largo de su exitosa carrera en la pequeña pantalla, Susan nos ha regalado series como “Maude”, “Enredo”, “Benson”, “Las chicas de Oro”, “Nurses”, “Nido vacío” o “El hotel de oro”. Gracias, Susan, por compartir con nosotros tu gran ingenio. Y muy felices 70.
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El 30 de Octubre de 2010 se conmemoraba el centenario del nacimiento del poeta español Miguel Hernández. Nacido en Orihuela (Alicante), el escritor manifestó en sus obras un hondo sentido de la tragedia y una gran sensibilidad.


La poesía de Miguel Hernández, caracterizada por un intenso lirismo, trata principalmente temas como el amor, la muerte, la guerra y la injusticia. Él nos dejó a los 31 años de edad pero con nosotros queda su obra, inmortal, recogida en su colección de poemas Perito en lunas, los sonetos de corte clásico de El rayo que no cesa o la serie de poemas, dedicados a su esposa, Cancionero y romancero de ausencias.
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Y en el día de ayer, 10 de Diciembre, se cumplía el 180 aniversario del nacimiento de Emily Dickinson, importante poetisa estadounidense.

Nacida en el seno de una familia severamente religiosa, Emily se retiró de la sociedad a los 30 años, viviendo el resto de su vida como una ermitaña y manteniéndose únicamente en contacto con los amigos a través de enigmáticas cartas. A partir de entonces, y hasta su muerte, escribió una poesía muy original.


A pesar de que en vida llegó a publicar tan sólo siete poemas, tras su muerte se encontraron entre sus papeles 2.000 poemas, algunos de los cuales tan sólo eran fragmentos. En 1890 se editó la primera selección de sus obras, “Poemas”, que tuvo un gran éxito popular.
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Y terminamos este recorrido anual con una celebración muy particular. El 75 aniversario del Monopoly, juego de mesa de Hasbro que nacía en Massachussets en 1935.


Disponible en 111 países del mundo y traducido a 43 idiomas, el Monopoly ha vendido, a lo largo de su historia, 275 millones de unidades. Enhorabuena.

miércoles, 1 de diciembre de 2010

Ana de las Tejas Verdes

Marilla y Matthew Cuthbert, dos hermanos que viven en Tejas Verdes, una granja del pueblo canadiense de Avonlea situado en la Prince Edward Island, deciden adoptar a un muchacho del orfanato de Nueva Escocia para que les ayude con la granja.


Cuando Matthew va a recogerle a la estación, se encuentra en su lugar a una niña de once años llamada Anne Shirley.


El 1 de Diciembre de 1985, hace hoy ya 25 años, se estrenaba en Canadá “Ana de las Tejas Verdes”  (Anne of Green Gables), una de las más entrañables series que nos ha dado la pequeña pantalla.

Producida por Sullivan Entertainment y dirigida por Kevin Sullivan, la serie combinaba unas bellas imágenes fotografiadas por Rene Ohashi con una envolvente banda sonora de Hagood Hardy.


Y todo ello unido a un maravilloso guión, firmado por Joe Wiesenfeld y el propio Sullivan, que estaba basado a su vez en la obra homónima de la escritora canadiense Lucy Maud Montgomery.


Nacida el 30 de Noviembre de 1874 en la misma Prince Edward Island de sus historias, Lucy Maud Montgomery fue estrictamente criada por sus abuelos al morir su madre al poco de nacer ella.


A los 18 años, Lucy continuó sus estudios en el Colegio Príncipe de Gales en Charlottetown, donde obtuvo su certificado de enseñanza. Tras trabajar como maestra en varias escuelas isleñas y varios periódicos locales, volvió al hogar de sus abuelos en 1902. Allí encontró la inspiración para escribir sus primeros libros en la Prince Edward Island.


Y en 1908 publicó el primero de ellos, “Anne of Green Gables”, donde combinó pasajes ficticios con otros basados en su propia experiencia. Desde su publicación, este primer libro sobre Anne Shirley ha vendido ya más de 50 millones de copias. Al año siguiente apareció el segundo volumen, “Anne of Avonlea”.

Lucy Maud Montgomery contrajo matrimonio en 1911 con un ministro presbiteriano llamado Edward MacDonald, mudándose entonces la pareja a Ontario, en el mismo Canadá.


Escribió allí, en la casa pastoral de Leaskdale, los siguientes seis volúmenes que completan la colección donde nos mostraba la evolución del personaje de Anne en las distintas etapas de su vida.


Fallecida en Toronto en 1942, la escritora nos dejó también otras obras como la trilogía de Emily, “El camino dorado” y “El bosque encantado”.


Anne Shirley, terminado en “e”, posee un carácter inmensamente imaginativo que logra encandilar a los habitantes del pueblo de Avonlea, donde se desarrolla la acción a principios del siglo XX. Personalidad la de Anne que pronto atrapa a Matthew, consiguiendo entre los dos que la niña llegue finalmente al corazón, aparentemente frío, de Marilla.


Para elegir a la actriz que daría vida a Anne Shirley se llevó a cabo un extenso casting. Entre un total de 3.000 candidatas fue finalmente elegida Megan Follows, una joven actriz de 17 años.


Nacida en 1968 en Ontario (Canadá), Megan Elizabeth Laura Diana Follows viene de una familia de actores, productores y guionistas. Sus padres eran miembros del teatro de verano, actuando ya ella junto a sus hermanos a muy temprana edad.

Con 9 años se inició en la publicidad para pasar después a una larga lista de producciones teatrales, entre las que se encontraban “Romeo y Julieta” y “Los efectos de los rayos gamma sobre las margaritas".


Megan obtuvo en dos ocasiones el Gemini Award, galardón equivalente en Canadá al Emmy americano, por “Ana de las Tejas Verdes” (1985) y “Ana de las Tejas Verdes. La secuela” (1987). En 2000 se rodó una tercera parte, “Ana de las Tejas Verdes. La historia continúa” que no tenía ya relación alguna con los libros de Lucy Maud Montgomery.


A caballo entre Canadá y Estados Unidos (posee ambas nacionalidades), Megan ha seguido trabajando hasta hoy para la pequeña y gran pantalla.


El personaje de Marilla Cuthbert fue muy acertadamente otorgado a Colleen Dewhurst, una de las más brillantes actrices de la escena canadiense. Nacida en 1924 en Montreal, Colleen obtuvo a lo largo de su fructífera carrera teatral dos Premios Tony y siete nominaciones más.

Pero también la pudimos ver en la gran pantalla en títulos como “Historia de una monja”, “Annie Hall”, “La zona muerta” o “Elegir un amor”. Y en la televisión se convirtió en rostro familiar a través de series como “Anno Domini”, “Vacaciones en el mar” o “Murphy Brown".


Casada en dos ocasiones con otro grande de la gran pantalla, George C. Scott, Colleen nos dejaba tristemente en 1991. También nos regalaba una maravillosa composición de la temperamental Marilla.


Matthew, hermano de Marilla y principal cómplice de Anne, no pudo tener mejor interpretación que la que nos ofreció Richard Farnsworth.


Veterano actor del cine clásico donde empezó como brillante especialista, Farnsworth también se nos fue tristemente en el año 2000. En “Ana de las Tejas Verdes” nos brinda uno de sus personajes más humanos y entrañables. Una auténtica delicia.


Para encarnar a Gilbert Blythe, eterno rival de Anne en los estudios convertido más adelante en el amor de su vida, se eligió a Jonathan Crombie, un joven actor de 19 años nacido en Toronto.


Recomendado para el casting de “Ana de las Tejas Verdes” por la directora teatral Diane Polley, Jonathan fue finalmente elegido, consiguiendo con este papel un gran reconocimiento  como actor.


Tras esta serie, Crombie dirigió su camino hacia el escenario teatral, donde son muy aplaudidas sus múltiples interpretaciones.


A Katharine Hepburn le fue ofrecido en un principio el papel de Marilla y, aunque finalmente no lo aceptó, sí optó por sugerir a su sobrina nieta, Schuyler Grant, para el papel de la niña protagonista.


Schuyler no fue finalmente elegida para el personaje de Anne pero sí para el de Diana Barry, su amiga del alma en la historia. Lejos de seguir en la actuación, Schuyler es en la actualidad profesora de yoga en Nueva York.


En 1986, “Ana de las Tejas Verdes” obtuvo 8 canadienses Gemini Awards: a la mejor actriz (Megan Follows), mejor actor y actriz secundarios (Richard Farnsworth y Colleen Dewhurst), mejor guión dramático, mejor fotografía, mejor diseño de producción y dirección artística, mejor diseño de vestuario y mejor banda sonora.


Recibió además un premio al programa más popular y fue también nominada a la mejor dirección y el mejor montaje.

Y en los Estados Unidos fue galardonada con un Premio Emmy a la mejor producción y nominada al mejor guión.


Aquí en España no conocimos a Anne Shirley hasta 1987, dos años después de su estreno en Canadá. Aunque, eso sí, pudimos disfrutar entonces de las dos primeras partes seguidas.

La más querida y encantadora niña de ficción desde la inmortal Alicia

(MARK TWAIN)