jueves, 24 de diciembre de 2009

Círculo navideño

El pasado 4 de Octubre nos dejaba, a los 88 años de edad, el empresario alemán Reinhard Mohn.


Mohn nació el 29 de junio de 1921 en Gütersloh, en una familia de seis hermanos. A los 25 años, era responsable de la imprenta y editorial familiares, fundadas por Carl Bertelsmann, su abuelo, y destruídas por los bombardeos aéreos de su Gütersloh natal. Desde ahí, Mohn fue construyendo el grupo Bertelsmann.

Durante su larga gestión, puso en práctica su filosofía basada en la cooperación y convirtió el negocio familiar en una multinacional de la comunicación, que ha superado los 100.000 empleados en más de 50 países.

En España, Mohn puso en marcha en 1962 el Círculo de Lectores, base para la internalización de la idea de un club del libro. El ámbito de clientes, y el flujo constante de cuotas y ediciones, iban a dar a Mohn la seguridad de un capital que aprovecharía para invertir en editoriales, prensa, música, cine y televisión.


En 1998, le fue concedido a Reinhard el Premio Príncipe de Asturias de Comunicación y Humanidades por el desarrollo de un novedoso modelo empresarial en el ámbito de la cultura y la comunicación, y como reconocimiento a la difusión cultural y al fomento de la lectura.

Su esposa, Liz, que lo conoció a los 17 años, le consideraba su "maestro particular", pues ninguno de los dos pudo ir a la Universidad en la Alemania arrasada de la posguerra.


Yo soy del Círculo de Lectores desde hace ya varios años. Y me ha parecido siempre muy buena idea. Pero como, supongo mucha gente, desconocía el nombre de la persona que impulsó y creó esta idea.

Ahora, desde aquí, le quiero rendir homenaje a Reinhard Mohn de la única manera que se me ocurre. Citando una serie de libros de recomendada lectura para estas fechas navideñas. O como regalo, que un libro suele ser siempre una buenísima opción.

Y empezaré con “Cuento de Navidad” (A Christmas Carol), una maravillosa novela corta escrita por el británico Charles Dickens en 1843. En ella se nos presenta a Ebenezer Scrooge, una persona avara y tacaña que no celebra la fiesta de Navidad a causa de su solitaria vida y su adicción al trabajo.

A lo largo del relato, aparecen tres espíritus navideños: el del Pasado, el del Presente y el del Futuro, que harán recapacitar a Scrooge y plantearse un radical cambio de actitud.


Con este fantasmal librito he procurado despertar al espíritu de una idea sin que provocara en mis lectores malestar consigo mismos, con los otros, con la temporada ni conmigo. Ojalá encante sus hogares y nadie sienta deseos de verle desaparecer.
Su fiel amigo y servidor, Charles Dickens.(Diciembre de 1843)

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La novela de Louisa May AlcottMujercitas”, publicada el 30 de Septiembre de 1868, está basada en las propias experiencias de la autora, cuando era una niña en la ciudad de Concord, en el estado de Massachusetts.


Mujercitas” supuso una auténtica revolución dentro de la literatura. Se convirtió en el best seller de la época, lo que llevó a que su editor, Thomas Niles, le propusiera a Alcott una segunda parte que se titularía "Aquellas mujercitas". Después vendrían "Hombrecitos" y “Qué fue de nuestros hombrecitos”.
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En “Tres cuentos”, Truman Capote reúne tres memorables incursiones en el territorio de la memoria, del pasado y de la infancia. Tres recuerdos de reuniones familiares propiciadas por celebraciones festivas, dos Navidades y un día de Acción de Gracias, convertidos en literatura de la más alta calidad gracias a la mano maestra de Capote.


Relatos precisos y breves que en pocas pinceladas describen lugares, personas o sentimientos con gran fuerza. Se nota la capacidad de bucear en la memoria por parte del autor, de recordar sentimientos y vivencias de su infancia.
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Roald Dahl nos presenta a “Matilda”, una niña cuyo mundo son los libros. En ellos encuentra todo aquello que su familia no puede darle ya que tanto sus padres como su hermano no la comprenden y la ven como un bicho raro. Se encontrará en el colegio con una directora horrible pero al mismo tiempo conocerá una maravillosa profesora, la señorita Honey.


Narración con todos los ingredientes del cuento clásico trasladado al siglo XX, sin dejar por ello de producirse situaciones de índole fantástico y maravilloso.
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Por último, la obra inmortal de Antoine de Saint-Exupéry, “El Principito”. Un libro con apariencia de cuento infantil, pero que en esencia habla de valores humanos como la amistad, la bondad, el amor, la tenacidad, la fuerza de voluntad, la nostalgia de la infancia, el afán de conocimiento, la belleza…

Lo esencial es invisible a los ojos

Hoy, esta historia es conocida mundialmente con más de 80 millones de ejemplares vendidos. Traducida a 180 lenguas, es el libro más leído en Francia con 400 ediciones.
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Y se podrían citar muchos otros títulos como “La historia interminable”, “Marcelino Pan y Vino”, “La abuelita en el manzano”, “Jane Eyre”, “San Manuel Bueno, mártir”, “La pequeña Dorrit”... Por eso, lo mejor que puedo hacer es no cerrar este círculo navideño.

"Leer requiere un hábito, que se produce desde la infancia y que no se improvisa ni se mantiene si no se ejercita"
(Reinhard Mohn)

¡FELIZ NAVIDAD, QUERIDOS LECTORES!

martes, 15 de diciembre de 2009

En forma con Glenn Miller

In the mood” (en España lo conocimos como “En forma”), es un ya clásico tema compuesto por Joe Garland y Andy Razaf y popularizado por Glenn Miller en 1939, hace 70 años, en uno de los más conocidos arreglos musicales de la era de las grandes bandas.


La versión de Glenn Miller de “In the mood” se mantuvo quince semanas seguidas, a principios de 1940, como número uno en las listas de éxitos musicales.


Alton Glenn Miller nació el 1 Marzo de 1904 en Clarinda, Iowa. Se inició en la música gracias a su padre, que le regalo una mandolina que Glenn cambió más adelante por un corno, el primer instrumento de viento que tocó.

A los doce años, Glenn empezó a estudiar la técnica del trombón y a tocarlo en la banda de su colegio. Tras abandonar la universidad para dedicarse por completo a la música, se convirtió en trombonista profesional y se unió a la banda del entonces célebre batería Ben Pollack en una gira por California. En esa banda el clarinetista era ni más ni menos que Benny Goodman.


En 1928, Miller se mudó a Nueva York. En ese tiempo estudió con el músico y teórico ruso-ucraniano Joseph Schillinger, que tuvo entre otros estudiantes a George Gershwin y Carmine Coppola. Durante 1934 estuvo con la orquesta de los hermanos Dorsey (Tom y Jimmy).

Miller con la banda de los hermanos Dorsey

Y en 1935 formó para Ray Noble, director británico de orquesta, una banda de swing, haciendo su debut en el Rainbow Room del New York’s Rockefeller Center. A través de una serie de innovaciones en sus arreglos, Glenn llegó a crear con esta banda un estilo de sonido tan particular que se reconocería ya como el “sonido Miller".

Glenn hizo su primera grabación con su propia banda para la Columbia Records el 25 de Abril de 1935. Su instrumental “Solo hop” consiguió el Top Ten en ese año, pero no organizó la verdadera Orquesta Glenn Miller hasta Marzo de 1937.


Al mismo tiempo que la orquesta triunfaba en las salas de bailes y a través de una serie de grabaciones para multinacionales discográficas, la banda adquirió una popularidad tremenda en los Estados Unidos debido a la emisión de sus actuaciones por un programa radiofónico, transmitido de costa a costa de los Estados Unidos, y que fue patrocinado por la marca de cigarrillos Chesterfield.


Desde Junio de 1938 dominó los primeros puestos de varias listas de música popular, y se mantuvo así más de un año. En 1939, Miller y su banda consiguieron un contrato en el Glen Island Casino en New Rochelle, Nueva York, que les abrió las puertas a una carrera triunfal que se mantendría hasta el final de su carrera.


En esa época se hicieron muy populares temas hoy tan conocidos como “Moonlight serenade", una de las canciones más reproducidas de toda la historia en EEUU, actualmente considerada como el tema representativo de Miller y como una de las canciones más importantes de la historia musical americana.

Otros títulos ya clásicos de Miller son “A string of pearls”, “Pensilvania 6-5000” (que era y sigue siendo el número de teléfono del Hotel Pensilvania en Manhattan) o “Tuxedo Junction”.


Y “Chattanooga Choo Choo”, tema éste por el que se le otorgó en 1942 el Gold Record (Disco de Oro).


En 1942, durante la Segunda Guerra Mundial, Miller se alistó en las fuerzas aéreas donde recibió el rango de capitán y donde se encargó de tocar para las tropas estadounidenses desplazadas a Europa.

Durante esta guerra organizó un gran baile con su banda en la Universidad de Yale en New Haven, Connecticut, llevando a cabo cientos de actuaciones en vivo de Enero de 1943 a Junio de 1944 y llevando incluso su banda a Inglaterra en ese mismo año, donde tocó para las tropas aliadas y apareció en varios shows de radio.


El 15 de Diciembre de 1944 (tal día como hoy hace ya 65 años), Glenn se dirigía en un avión hacia París para actuar con su banda. El avión desapareció en el Canal de la Mancha.

A pesar de la fatídica pérdida de Glenn Miller, su banda continuó actuando bajo la dirección de Jerry Gray hasta el 13 de Noviembre de 1945, cuando hizo su última presentación ante el presidente Harry Truman en Washington.

En Abril de 1992, a petición de la hija de Miller, se le puso una lápida en el Cementerio Nacional de Arlington, lugar que se destina a los caídos en guerra y ex presidentes de Estados Unidos de América.

En 1953, Anthony Mann rodó la película biográfica “Música y lágrimas” (The Glenn Miller Story), en la que James Stewart interpretaba a Miller y June Allyson a Helen Burger, su mujer.


Si os gusta Glenn Miller y no conocéis la película, no dejéis de verla. Os va a encantar.

Yo conocí la música de Glenn Miller gracias a mis padres. Y me familiaricé con ella de oir su disco en casa. Por eso, este post va dedicado con todos los honores a ellos. Y añado en la dedicatoria, para mi padre, el tema “In the mood” o “En forma”, como él lo conocía. Y para mi madre, “Little brown jug” o “Jarrita marrón”, como lo conocimos aquí. Gracias a los dos por descubrirme a este gran director de la era de las grandes bandas.


Y, por supuesto, gracias también a ti, Glenn.

viernes, 11 de diciembre de 2009

Los aniversarios de Noelio 2009

El siempre popular Dúo Dinámico nació en Barcelona el 28 de diciembre de 1958. La primera actuación ante público la realizaron en el programa "La comarca nos visita" de Radio Barcelona. En el siguiente año, hace ahora 50, su ascensión en popularidad y en venta de discos fue espectacular, alcanzando el número uno con canciones como "Quince años tiene mi amor", "Quisiera ser", "Perdóname", "Mari Carmen", "Esos ojitos negros" o "Amor de verano", y protagonizando también algunas películas musicales.

El Dúo Dinámico está formado por los músicos Manuel de la Calva y Ramón Arcusa, compositores, intérpretes y productores discográficos. El Dúo participó en festivales de la canción como el Festival de la Canción del Mediterráneo o el Festival de Benidorm. El broche final lo consiguieron como autores, ganando por primera vez para España el Festival de la Canción de Eurovisión 1968 con la canción "La, la, la".


En 1972 se retiran para producir a otros artistas, pero se siguen reuniendo con frecuencia en las siguientes décadas recordando sus temas de siempre. En el 2007 se estrena en el Teatro Nuevo Apolo de Madrid el musical "Quisiera ser" con una banda sonora basada en 24 éxitos del Dúo Dinámico. ¡Felices 50, Manuel y Ramón!
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La primera aparición de Popeye fue el 17 de enero de 1929, hace ahora 80 años, como un personaje secundario de la tira cómica Thimble Theater, de Elzie Crisler Segar, publicada desde 1919. El personaje fue adquiriendo mayor popularidad con el paso del tiempo y la tira cómica comenzó a ser publicada por otros periódicos. Tras la muerte de Segar en 1938, la tira cómica pasó a estar a cargo de varios artistas.


En 1933, el estudio de  animación de Max y Dave Fleischer creó unos cortometrajes basados en los personajes de Thimble Theater para Paramount Pictures. La serie se llamó "Popeye, el marino" y fue una de las más populares durante los años 30. Posteriormente se crearon dibujos animados de Popeye para televisión entre 1960 y 1962 por King Features Syndicate, y entre 1978 y 1988 por Hanna-Barbera Productions. La trama de los cortometrajes era más simple que la de las tiras cómicas.

La historia se repetía a lo largo de cada cortometraje: Bruto rapta a Olivia, novia de Popeye. Éste vence a Bruto, no sin antes comer espinacas, y rescata a Olivia. Los dibujos animados de Popeye fueron los primeros en sugerir que la fuerza del marino era debida al consumo de espinacas. Curiosamente, en las tiras cómicas a Popeye no le gustaban los vegetales.

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Edgar Allan Poe nació el 19 de enero de 1809, hace ahora 200 años. Escritor, poeta, crítico y periodista romántico estadounidense, generalmente reconocido como uno de los maestros universales del relato corto y recordado especialmente por sus cuentos de terror. Curiosamente, su carrera literaria se inició con un libro de poemas. Murió en 1849 cuando contaba apenas 40 años de edad.


Poe ejerció gran influencia en la literatura simbolista francesa y, a través de ésta, en el surrealismo, pero su impronta llega mucho más lejos: son deudores suyos toda la literatura de fantasmas victoriana y, en mayor o menor medida, autores tan dispares e importantes como Baudelaire, Dostoyevski, Kafka, Maupassant, Borges o Cortázar. Rubén Darío incluso le dedicó un ensayo en su libro "Los raros".

Allan Poe también hizo incursiones en campos tan dispares como la cosmología o la criptografía. Su trabajo ha sido asimilado por la cultura popular a través de la literatura, la música, tanto moderna como clásica, el cine, el cómic, la pintura y la televisión.
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El 31 Enero de 1974, hace ahora 35 años, comenzaba una nueva serie germano/japonesa de animación, “Vickie el vikingo”, producida por la compañía japonesa Nippon Animation y emitida en España alrededor del año siguiente, haciéndose bastante popular entre los más pequeños.


Basado en el personaje creado por el escritor sueco Runer Johnson, se alejaba bastante de las anteriormente emitidas "Heidi" y "Marco". Y nos mostraba, a lo largo de 78 capítulos, la vida de los vikingos, sus barcos y aldeas, destacando sobre todo la importancia que tiene utilizar la inteligencia antes que la fuerza bruta en cualquier situación.

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Este año, además del bicentenario de Abraham Lincoln, también hemos celebrado el bicentenario de Charles Darwin. Nacido el 12 de Febrero de 1809, curiosamente el mismo día que el legendario presidente americano, Darwin fue un naturalista inglés que postuló que todas las especies de seres vivos han evolucionado con el tiempo a partir de un antepasado común mediante un proceso denominado selección natural.

La evolución fue aceptada como un hecho por la comunidad científica y por buena parte del público en vida de Darwin, mientras que su teoría de la evolución mediante selección natural no fue considerada como la explicación primaria del proceso evolutivo hasta los años 30. Actualmente constituye la base de la síntesis evolutiva moderna.


Su obra fundamental, "El origen de las especies", publicada en 1859, estableció que la explicación de la diversidad que se observa en la naturaleza se debe a las modificaciones acumuladas por la evolución a lo largo de las sucesivas generaciones. Trató la evolución humana y la selección natural en su obra "El origen del hombre" y posteriormente en "La expresión de las emociones en los animales y en el hombre". También dedicó una serie de publicaciones a sus investigaciones en botánica. Como reconocimiento a la excepcionalidad de su obra fue uno de los cinco personajes del siglo XIX no pertenecientes a la realeza del Reino Unido honrado con funerales de Estado, siendo sepultado en la Abadía de Westminster, próximo a John Herschel e Isaac Newton.
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"Rhapsody in Blue" es una composición musical creada por George Gershwin para piano solo y banda de jazz, en la que se combinan elementos de música clásica con efectos de influencia jazzística. La obra fue estrenada el 12 de febrero de 1924, hace ahora 85 años, en el Aeolian Hall de Nueva York, en un concierto donde Paul Whiteman dirigía a su banda y al propio Gershwin al piano. George creó en tres semanas su "Rhapsody in Blue" señalando un momento importantísimo en la historia de los Estados Unidos de América, el del nacimiento de su propia música sinfónica, creada con elementos autóctonos, como los blues, los espirituales negros y el jazz.


Paul Whiteman terminó la ejecución en medio de febriles aclamaciones y aplausos; los cronistas aceptaron el veredicto del público, supremo juez, y sus comentarios aparecieron llenos de alabanzas para el joven compositor de 25 años. El éxito de "Rapsody in Blue” fue fulminante y pronto se interpretó en América y Europa, constituyéndose en página indispensable en el repertorio de las más famosas orquestas sinfónicas. Y es que, realmente, es una pieza única.
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Banner y Flappy” es una serie de dibujos animados germano/japonesa basada en las narraciones de Ernest Thompson Seton y producida por las compañías ZDF y Nippon Animation. Fue estrenada el 7 de abril de 1979 , hace ahora 30 años, y dirigida por Yoshihiro Kuroda.


La serie narra la difícil adaptación de la joven ardilla roja Banner a la vida en el bosque después de haber sido criado por una gata casera. En su reencuentro con la naturaleza se integrará en una familia de ardillas a la que pertenece la coqueta Flappy. Juntos vivirán innumerables aventuras. Y aquí, en España, las vivimos con ellos.
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Creado en el verano de 1978 por la entonces Dirección General de Música del Ministerio de Cultura con el nombre de Ballet Nacional Español, tuvo como primer director a Antonio Gades, y su estreno sobre la escena se produjo el 12 de Mayo de 1979, hace ahora 30 años, en el Teatro Juárez de Guanajuato (México).


Su objetivo, en palabras de Gades, “rescatar las obras de arte de nuestros más genuinos creadores”. Pues que sea por muchos años más.
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El primer modelo del MINI salió de la fábrica el 8 de Mayo de 1959, hace ahora 50 años, aunque no fue hasta el 26 de Agosto cuando se lanzó al mercado británico. Su popularidad en el Reino Unido era comparable al éxito que obtuvo el “escarabajo” de Volkswagen en Alemania, el 600 en España o el 2 caballos en Francia.


El padre del Mini fue el británico de origen griego Alec Issigonis, jefe de ingenieros de la compañía British Motor Corporation. Años después, un ingeniero llamado John Cooper presentó un proyecto a Issigonis para adaptar el Mini a un motor deportivo. Así nació en 1961 el Mini Cooper. Modelo que fue evolucionando con los años, hasta que en 2001 es adquirido por BMW, que cambia su imagen incluyendo una tecnología avanzada. En cualquier época, un coche de éxito.
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Se han cumplido este año los 150 del nacimiento de Arthur Conan Doyle. El 22 Mayo de 1859 nació en Escocia este escritor británico, célebre por la creación del personaje de Sherlock Holmes, universal detective de ficción. Más adelante dedicaría más tiempo a sus novelas históricas.


Conan Doyle murió en 1930 en Crowborough (Inglaterra), localidad donde él vivió durante 23 años y donde se erigió una estatua suya. Curiosamente, otra estatua de Sherlock Holmes fue también erigida en Picardy Place, Edimburgo, cerca de donde nació el escritor.
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También este año hemos celebrado los 400 de la presentación ante el senado de Venecia, el 25 de Agosto de 1609, del primer telescopio astronómico por el científico italiano Galileo Galilei.


Si bien no fue él su inventor (diversas investigaciones apuntan hacia Hans Lippershey, fabricante de lentes alemán, o hacia el gerundense Juan Roget), sí es el de Galileo el primer telescopio conocido con el que se podían realizar observaciones astronómicas. Crucial invento que cambió el rumbo de la astronomía.
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Bonanza” es una serie de televisión norteamericana que fue emitida por primera vez por la cadena de televisión americana NBC el 12 de septiembre de 1959, hace 50 años. Ha sido una de las series televisivas de mayor éxito, tanto en América como en nuestro país. "Bonanza" fue, además, la primera serie de televisión de una hora de duración que fue filmada en color.


Entre los numerosos actores que salieron como artistas invitados en la serie, acompañando a los miembros de la familia Cartwright, nombres tan conocidos hoy como Victor French, Harry Carey, Jr., Claude Atkins, James Coburn, Richard Farnsworth, Steve Forrest, Richard Mulligan, John Carradine, George Kennedy o Harry Dean Stanton. Hoy se sigue emitiendo "Bonanza" en diversos canales de televisión.
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Y el 26 de septiembre de 1969, hace ya 40 años, se asomaba a la pequeña pantalla americana a través de la ABC la serie familiar “La tribu de los Brady". La serie giraba en torno a la convivencia de un matrimonio recién casado formado por Mike y Carol.


Él aporta a esta unión tres hijos varones (Greg, Peter y Bobby). Ella, tres chicas (Marcia, Jan y Cindy). Y con todos ellos convive, además, la asistenta Alice. El lío está servido.
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El 29 de septiembre de 1964, hace 40 años, apareció por primera vez una tira de Mafalda de Joaquín Salvador Lavado (Quino). Aunque, según confiesa el mismo Quino, el dibujo de Mafalda apareció por primera vez el 15 de marzo de 1962 como parte de una campaña para las lavadoras Mansfield, proyecto que nunca se realizó.


A Mafalda le gustan Los Beatles y el Pájaro Loco y también le gusta jugar en el parque a los vaqueros con sus amigos. Pero odia la sopa. Los comentarios y ocurrencias de Mafalda son el espejo de inquietudes sociales y políticas de los años sesenta ("¿No será acaso que esta vida moderna está teniendo más de moderna que de vida?" o "Y al final, ¿cómo es la cosa? ¿Uno lleva la vida por delante o la vida se lleva por delante a uno?"). Todo un personaje mundialmente conocido y reconocido. ¡Felices 40!
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Sir David Attenborough, nacido el 8 de mayo de 1926 en Londres, es uno de los científicos divulgadores naturalistas más conocidos de la televisión. Considerado uno de los pioneros en los documentales de naturaleza, ha escrito y presentado ocho series para la televisión. Hermano menor del director y actor Lord Richard Attenborough, David ha recibido el pasado 23 de octubre en Oviedo el Premio Príncipe de Asturias de Ciencias Sociales.

Attenborough pasó su infancia coleccionando fósiles, rocas y otros especímenes naturales. En Cambridge estudió geología y zoología y se graduó en Ciencias Naturales. "Vida en la Tierra", "Planeta viviente", "La vida a prueba", "La vida privada de las plantas" o "La vida de las aves" son algunas de sus reconocidas creaciones. Yo tengo alguna de estas series y doy fe del total merecimiento de este premio para Attemborough.


Attemborough lleva 50 años en la BBC produciendo prestigiosos documentales. Ha sido calificado como “uno de los más grandes divulgadores científicos del mundo”. Realmente es una institución en el Reino Unido. Como lo fue en España Félix Rodríguez de la Fuente. O en Francia, Jacques Cousteau. Con esto, no hace falta decir más.

Únicamente añadiré que, con tal eminencia del reino natural, Noelio termina su repaso a sus particulares aniversarios de este año 2009 que se nos acaba.
¡Felicidades a todos los homenajeados!

lunes, 7 de diciembre de 2009

El legado de Abraham Lincoln

Este año se ha cumplido el bicentenario del nacimiento de Abraham Lincoln, todo un personaje histórico.


El Teatro Ford, en Washington, escenario donde Lincoln fue asesinado mientras asistía a una función teatral, es actualmente un teatro en funcionamiento y un monumento histórico que presenta en forma regular musicales y obras diversas.

El Teatro Ford es un tributo al legado de Lincoln
(Barack Obama)

Tras un proceso de restauración de 18 meses, este teatro fue testigo de la celebración de dicho bicentenario en una ceremonia de reapertura del propio teatro a principios de este año, el pasado 11 de Febrero, víspera de la fecha del nacimiento de Lincoln.

El propio Barack Obama calificó el teatro como un “espacio sagrado” donde se agiganta el legado de Lincoln (“A pesar de todo lo que nos dividía – Norte y Sur, blancos y negros – tuvo la convicción inquebrantable de que éramos, en el fondo, una nación y un pueblo”).


El violinista Joshua Bell abrió el espectáculo con una tradicional pieza del género espiritual que fue tocada de nuevo por primera vez en el Teatro Ford desde la noche en que Lincoln fue asesinado. La ceremonia incluyó pasajes de una obra sobre la vida de Lincoln junto con otros discursos de homenaje y presentaciones musicales.

Medir las palabras no es necesariamente endulzar su expresión sino haber previsto y aceptado las consecuencias de ellas

Durante esta ceremonia, el actor Sidney Poitier y el director George Lucas fueron distinguidos con la Medalla Lincoln. Asimismo, también tuvo lugar una ceremonia oficial en el Lincoln Memorial y en el Congreso.


Se han escrito más de 10.000 libros sobre Abraham Lincoln desde que fue elegido presidente de los Estados Unidos. En su corta presentación autobiográfica para su campaña presidencial de 1859, él simplemente expresaba: “No hay mucho que decir sobre mí”.

Nací el 12 de Febrero de 1809, en el condado de Hardin, Kentucky. Mis padres nacieron ambos en Virginia, de familias no distinguidas, familias secundarias, debería decir. Crecí en Indiana, una región salvaje con muchos osos. Podía leer, escribir y cifrar… pero eso era todo

Lincoln hizo esfuerzos extraordinarios por alcanzar conocimientos mientras trabajaba en una granja, dividiendo los carriles para las cercas y guardando un almacén en Salem, Illinois.

El adquirir conocimientos es la mejor inversión que se puede hacer. Yo sé quién fue mi abuelo; me importa mucho más saber quién será su nieto

Emprendió una formación autodidacta y en 1836 logró licenciarse en Derecho. Dos años antes, su actitud contraria a la esclavitud le había conducido a intervenir en política, lo que le valió su elección como diputado de Illinois.

Los que niegan la libertad a otros, no la merecen para sí; porque bajo un Dios justo no pueden conservarla por mucho tiempo

Pasó ocho años en la legislatura de Illinois y llevó el circuito de las Cortes durante varios años. En 1858, se postuló contra Stephen A. Douglas para el senado. Perdió la elección, pero en un debate con Douglas, ganó una gran reputación nacional que le sirvió para su nombramiento, en 1960, como el décimosexto Presidente de los Estados Unidos, cargo que ejerció desde el 4 de Marzo de 1861.

Habitación de Abraham Lincoln en la Casa Blanca

El 1 de Enero de 1863 publicó la Proclamación de la Emancipación que declaró por siempre libres a los esclavos dentro de la Confederación.

Si la esclavitud no es injusta, entonces no hay nada injusto. Al no querer ser esclavo, tampoco quiero ser amo

Lincoln ganó la reelección en 1864, mientras los triunfos militares de la Unión anunciaron un final a la guerra, iniciando su segundo mandato presidencial consecutivo.

Puedes engañar a todo el mundo algún tiempo. Puedes engañar a algunos todo el tiempo. Pero no puedes engañar a todo el mundo todo el tiempo. Ningún hombre es demasiado bueno para gobernar a otro sin su consentimiento"

La noche del 14 de Abril de 1865, Lincoln fue asesinado en el Teatro Ford por el actor John Wilkes Booth.


Al final, lo que importa no son los años de vida, sino la vida de los años
(ABRAHAM LINCOLN)

viernes, 27 de noviembre de 2009

Un genio llamado Truman

Junto a Rudyard Kipling, Roald Dahl, John Steinbeck y Antonio Gala, Truman Capote ha sido siempre uno de mis escritores favoritos.

Soy alcohólico. Soy drogadicto. Soy homosexual. Soy un genio

Hace ya 25 años que Capote no está entre nosotros. Pero sus historias siguen estando ahí y, por supuesto, se siguen vendiendo sus libros.

Empecé a escribir cuando tenía ocho años: de improviso, sin inspirarme en ejemplo alguno. No conocía a nadie que escribiese y a poca gente que leyese. Pero el caso es que sólo me interesaban cuatro cosas: leer libros, ir al cine, bailar claqué y hacer dibujos. Entonces, un día comencé a escribir, sin saber que me había encadenado de por vida a un noble, pero implacable amo


Truman Streckfus Persons nació el 30 de Septiembre de 1924 en New Orleans, Louisiana. Sus padres se divorciaron cuando él apenas tenía cuatro años y fue criado por parientes lejanos. A los 10 años se mudó con su madre y su padrastro, de quien tomó su apellido, a Nueva York. Vivió en las granjas del Sur de los Estados Unidos y, según sus propias palabras, empezó a escribir para mitigar el aislamiento sufrido durante su infancia.

Los escritos más interesantes que realicé en aquella época consistieron en sencillas observaciones cotidianas que anotaba en mi diario. Extensas transcripciones al pie de la letra de conversaciones que acertaba a oir con disimulo. Habladurías del barrio. Una suerte de reportaje, un estilo de ver y oir que más tarde ejercitaría verdadera influencia en mí, aunque entonces no fuera consciente de ello


A los 17 años, ya instalado en Nueva York, entró a trabajar en The New Yorker y comenzó a publicar sus relatos en revistas de calidad como Harper’s Bazaar o The Atlantic Monthly. Cuatro años más tarde, con “Miriam”, historia publicada en la revista Mademoiselle, Truman obtuvo el Premio O’Henry. En 1948, conseguía el primer premio en la revista Atlantic Monthly por “Shut a final door” y el tercer puesto por “The house of flowers” en 1951 de nuevo en Mademoiselle.

La primera novela que publicó Capote fue “Otras voces, otros ámbitos”, rotundo éxito que le dio fama instantánea en 1948.


En 1951 apareció su novela “El arpa de hierba”, que fue adaptada al escenario teatral sin demasiado éxito. Y en 1954, Harold Arlen adaptó su relato corto, “House of flowers”, como musical de Broadway.

La disciplina es la parte más importante del éxito... Todo fracaso es condimento que da sabor al éxito


Con “Desayuno en Tiffanys”, novela corta publicada en 1958, Capote vuelve a mezclar realidad personal con ficción, una constante de toda su obra, haciendo ambas inseparables.

En este ambiente crece literariamente y se relaciona con la alta sociedad: escritores, pintores, modelos, políticos e incluso mafiosos, que luego retratará en su obra. Porque, además de su talento como escritor, tenía fama de ser un conversador excepcionalmente entretenido, por lo que se lo rifaban tanto la intelectualidad neoyorquina como las celebridades más frívolas de la época para que acudiera a los distintos  eventos.

Antes de negar con la cabeza, asegúrate que la tienes

Alcanzó la fama internacional en 1966 con la publicación de “A sangre fría”. El sangriento asesinato de una familia en un paraje de la América profunda fue el punto de partida para una historia que llevó a Capote hasta Holcomb (Kansas).

La vida es una buena obra de teatro con un tercer acto mal escrito

Con “A sangre fría”, libro que nació de un reportaje de investigación para la revista The New Yorker en el que colaboró su amigo, el fotógrafo Richard Avedon, Capote abrió las puertas de lo que se llamaría la novela de no ficción (“non-fiction-novel”), creando un referente para lo que luego sería el nuevo periodismo estadounidense.

Que una cosa sea verdad no significa que sea convincente, ni en la vida, ni en el arte

De la novela “A sangre fría”, publicada tras cinco años de intensa investigación, se vendieron más de trescientos mil ejemplares, permaneciendo en la lista de los libros más vendidos del New York Times durante treinta y siete semanas.


En 1981, Truman publicó su último libro, “Música para camaleones”, una brillante colección de artículos con un relato central. Y con una entrevista a Marilyn Monroe titulada “Una adorable criatura”.


Sus relaciones con el cine (se adaptaron a la gran pantalla “A sangre fría”, “Desayuno en Tiffany's” y “El arpa de hierba”) se extendieron además a la escritura de guiones, entre los que destaca el de “¡Suspense!”, “La burla del diablo” y los diálogos de “Estación Termini”.


Y, curiosamente, a su aparición como actor en un pequeño papel de la película “Annie Hall”, donde daba vida a “alguien parecido a Truman Capote”. Y en la divertida “Un cadáver a los postres”, el escritor hacía el papel del excéntrico anfitrión.


Truman, además, fue la inspiración del personaje de “Dill” en la novela “Matar un ruiseñor”. Harper Lee, autora de esta novela y amiga personal de Capote desde su infancia, se basó en lo que le relataba Truman para crear el personaje del niño que acompaña a los dos hermanos en sus aventuras.

Harper Lee y Truman Capote

Truman Capote cuenta con un Premio Edgar Allan Poe por el guión de “Suspense” (The innocents), un Emmy por "ABC Stage 67" y una nominacion al Globo de Oro al mejor debut en la actuación por “Un cadáver a los postres".

Y cada pocos años nuestros cuerpos experimentan una remodelación completa: tanto si es deseable como si no lo es, nada más natural que el que cambiemos

Más de 20 años después de su muerte, se descubrió la existencia de su primera novela, "Summer Crossing" (Crucero de verano), nunca antes publicada, y cuyo manuscrito se creía perdido.

Según se nos cuenta en la Editorial Anagrama, editorial que dedica toda una biblioteca al escritor incluyendo también esta novela perdida, Capote se mudó en 1966 de su modesto piso en Brooklyn, abandonando una caja con papeles y viejas fotografías que el portero del edificio rescató de la calle y guardó.

En 2004, el contenido de esa caja fue subastado en Sotheby’s. Y allí estaba el manuscrito de este "Crucero de verano", la novela que Capote había comenzado a escribir en 1943 y en la que había continuado trabajando ocasionalmente durante una década, hasta abandonarla definitivamente.


Afortunadamente, esta novela se editó en 2006 y éstas fueron algunas de las críticas que tuvo:

El ritmo de su prosa es perfecto. Como era de esperar, Capote es mucho mejor cuando se ocupa de los ricos que de los pobres. Después de todo, sus gustos se inclinaban por lo exquisito, por el brillo, la fantasía, la belleza de las insinuaciones
(Adam Mars-Jones, The Observer)

El espíritu y los escenarios de “Crucero de verano” tienen más cosas en común con las obras posteriores de Capote – sobre todo con “Desayuno en Tiffany’s”- que con su período sureño. Grady es una clara precursora de Holly Golightly. El solo hecho de descubrir una obra inédita de Capote es fascinante, pero la novela se sostiene por sus propios méritos, que son considerables
(Peter Parker, The Sunday Times)

Un febril, hermoso intento de capturar el ardor y la pasión de un amor de verano, y del propio acto de escribir
(Stephen Abell, Times Literary Supplement)

Un auténtico regalo del genial escritor, incluso después de su muerte, para todos aquellos que le tenemos como uno de los grandes narradores literarios. Gracias, Truman.


Yo ya tengo “Crucero de verano”. Ahora me queda lo mejor. Leerme una nueva historia contada por Truman Capote.

El escritor más perfecto de mi generación 
(Norman Mailer, ensayista, dramaturgo y novelista americano)